Algunas cosas que no sabias de la ingeniería genética

Las unidades de genes basadas en Cas9 podrían comprimir aún más esa línea de tiempo. La mitad de la ecuación -impulsos genéticos- es la fuerza literal que impulsa los proyectos de ingeniería genética propuestos a escala poblacional. Básicamente nos permiten explotar la evolución para forzar un gen deseado en cada individuo de una especie. Para antropomorfizar horriblemente, el objetivo de un gen es propagarse lo más posible “, dice Esvelt. “Y para hacer eso, quiere engañar a la herencia todo lo que pueda.” Los impulsores genéticos son esos tramposos.

Sin los impulsos genéticos, los rasgos de los organismos genéticamente modificados liberados en el medio silvestre son vulnerables a la dilución a través de la selección natural. Para los organismos que tienen dos padres y dos grupos de cromosomas (que incluyen seres humanos, muchas plantas y la mayoría de los animales), los rasgos típicamente tienen sólo una probabilidad de 50-50 de ser heredados, dar o tomar un poco por ciento. De aquí viene el interés en la propia ingeniería genética. Los genes introducidos por los humanos enfrentan esas probabilidades cuando llega el momento de ser transmitidos. Pero cuando se trata de sobrevivir en estado silvestre, las probabilidades de un organismo modificado genéticamente son a menudo inferiores al 50%. Los rasgos de ingeniería pueden ser beneficiosos para los seres humanos, pero en última instancia tienden a ser perjudiciales para el organismo sin ayuda humana. Incluso algunos de los transgenes más minuciosamente diseñados se irán erosionando gradual pero inexorablemente por la selección natural.

Para acabar este artículo sobre las técnicas de ingeniería genética, algunos genes que ocurren naturalmente, sin embargo, han aprendido durante millones de años a engañar al sistema, inflando sus probabilidades de ser heredados. Las endonucleasasas “egoístas” de Burt son un ejemplo. Se aprovechan de la propia maquinaria de reparación de la célula para asegurarse de que aparecen en ambos cromosomas en un par, lo que les da mejores probabilidades de 50-50 cuando llega el momento de reproducirse.

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